Behandlingen av betrodde midler (klientmidler) i advokatvirksomheten

Når det kommer til behandlingen av betrodde midler i advokatvirksomheten, er det klare retningslinjer som advokater må følge. Kapittel 3 i forskriften omhandler spesifikt denne problemstillingen og setter klare krav til oppbevaring, forvaltning og rapportering av klientmidler. La oss se nærmere på de viktigste punktene i kapitlet.

Oppbevaring og forvaltning av betrodde midler (klientmidler)
En advokat har plikt til å holde klientmidler atskilt fra egne midler og andre midler som ikke tilhører klienter. Dette omfatter både penger og verdipapirer som advokaten mottar som betaling, forskudd på utlegg eller salær. Klientmidler kan kun utbetales eller utleveres til klienten eller for klientens regning.

Opprettelse av klientbankkonto
Når en advokat mottar penger for andres regning, skal advokaten enten gi oppgjør eller sette klientens midler på en særskilt rentebærende bankkonto, kjent som “klientbankkonto”. Denne kontoen kan kun opprettes i banker som har skriftlig forpliktet seg til å ikke motregne eventuelle krav de måtte ha overfor advokaten i klientbankkontoen.

Klientbankkontoen skal være felles for alle klienter, men det kan også opprettes særskilte klientbankkontoer for enkelte klienter. For eiendomsmeglingsvirksomhet skal midlene holdes separat fra andre klientmidler og settes inn på en egen klientbankkonto. Advokaten har ansvaret for å disponere klientbankkontoen og er ansvarlig for transaksjoner knyttet til klientmidler.

Renter på klientbankkonto
Rentene som opptjenes på klientbankkontoen tilfaller klientene med mindre annet er avtalt. Advokaten er imidlertid ikke forpliktet til å avregne rentebeløp som ikke overstiger et halvt rettsgebyr for den enkelte klient i samme sak.

Verdipapirer og andre verdigjenstander som klientmidler
Klientens verdipapirer skal oppbevares trygt, helst i en bank, og må være låst og brannsikret. Salg, kjøp eller fornyelse av verdipapirer tilhørende klienter skal ikke skje uten klientens godkjennelse. Advokaten skal gi klienten nøyaktig informasjon om transaksjonene og verdipapirenes detaljer.

Opplysninger om klientmidler ved avleggelse av årsregnskap
Ved avleggelse av årsregnskap skal klienten motta utskrifter av klientansvarskontoen og klientens konto i verdipapirprotokollen. Disse utskriftene skal sendes klienten innen utgangen av januar, sammen med en redegjørelse for forvaltningen av klientmidlene det siste året.

Bokføring for klientansvar og klientmidler
Det skal opprettes egne konti for klientansvar og klientmidler som viser behandlingen av klientmidlene. Bokføringen skal vise klientansvaret for hver enkelt klient og skal holdes atskilt for eiendomsmeglingsvirksomhet, inkassovirksomhet og annen advokatvirksomhet. Saldoen på klientbankkontoen skal avstemmes hver måned mot bokført saldo for klientmidler, og avvik skal forklares og dokumenteres.

Oversikt over fordringsmassen og anvendelse på rettshjelpere
Det skal føres en oversikt over fordringsmassen som advokaten skal inndrive som ledd i inkassovirksomhet. Bestemmelsene i kapittel 3 gjelder også for rettshjelpere som driver rettshjelpvirksomhet i henhold til domstolloven.

Oppsummert er behandlingen av betrodde midler i advokatvirksomheten strengt regulert for å sikre klientenes midler og opprettholde tilliten til advokatstanden. Advokater må følge klare retningslinjer for oppbevaring, forvaltning og rapportering av klientmidler for å sikre en trygg og pålitelig praksis.